Que sont les cookies et comment fonctionnent-ils ?

Que sont les cookies

28 Fév, 2022

Les cookies ne sont pas seulement des biscuits sucrés. Ce sont également des données essentielles à vos activités de navigation quotidiennes. Les cookies garantissent une expérience Web fluide, souvent sans que l’utilisateur ne s’en aperçoive. Cependant, ils causent également des problèmes de confidentialité valables, il est donc crucial d’avoir une compréhension de base du concept.

Dans cet article, nous vous expliquerons tout sur les cookies, leurs fonctionnements et ce que vous pouvez faire pour protéger votre vie privée en ligne.

Comprendre les cookies du navigateur

En quelques mots, les cookies de navigateur sont des fichiers texte qui contiennent des paquets d’informations sur votre historique de navigation. Ils aident les sites Web à reconnaître votre ordinateur afin qu’ils puissent diffuser du contenu beaucoup plus rapidement (entre autres) lorsque vous revenez. Ils stockent également des détails tels que votre nom d’utilisateur et votre mot de passe. De cette façon, vous n’avez pas à ressaisir vos informations d’identification chaque fois que vous vous connectez à un site Web.

Les cookies ont été inventés en 1994 par Lou Montulli, employé de Netscape, qui les a créés pour soulager une boutique en ligne surchargée. De nos jours, des détails tels que les informations de votre panier sont stockés dans votre navigateur Web au lieu de la base de données de la boutique. C’est pourquoi, lorsque vous quittez la page, les articles que vous avez précédemment ajoutés à votre panier sont toujours là.

Outre une meilleure convivialité et des vitesses de chargement plus rapides, les cookies sont également utiles pour les spécialistes du marketing. Par exemple, supposons que vous recherchiez un appareil photo sur Amazon. Après avoir quitté le site, vous remarquerez peut-être des publicités connexes sur les réseaux sociaux. À votre retour, vous verrez probablement une liste d’éléments similaires à ceux que vous avez récemment consultés :

Produits récemment consultés

Ce niveau de personnalisation est possible, car votre navigateur permet à Amazon de lire votre historique. De votre point de vue, vous n’avez rien d’autre à faire que d’accepter les cookies lorsque vous accédez au site. Les appareils photo apparaîtront « comme par magie » lorsque vous visiterez à nouveau la boutique.

Il vaut la peine de vérifier les détails de la façon dont le site Web que vous visitez a l’intention d’utiliser vos données. Par exemple, il peut partager vos informations avec des sociétés externes, dont nous parlerons dans un instant.

Les types courants de cookies que vous rencontrerez

Les cookies sont généralement sûrs à utiliser et ne contiennent aucun logiciel malveillant. Voici quelques exemples courants que vous rencontrerez :

  • Cookies de session. Ce sont des cookies temporaires qui sont supprimés dès la fin de votre session ou lorsque vous fermez votre navigateur. Ils vous aident à naviguer sur le site Web, sans suivre vos habitudes de navigation.
  • Cookies persistants. Ce type de cookie est utilisé pour l’authentification du site Web. De nombreuses boutiques en ligne les utilisent également dans leurs pratiques de marketing, en vous proposant des publicités ciblées ou en suggérant des articles dans leurs boutiques. Les cookies persistants sont stockés sur votre ordinateur jusqu’à leur expiration ou jusqu’à ce que vous les supprimiez.
  • Cookies sécurisés ou ‘httpOnly’. Les sites Web HTTPS cryptés les utilisent comme protection contre les pirates. Les cookies sécurisés ne peuvent pas être utilisés par des programmes malveillants, car ils sont généralement écrits dans des langages de script tels que JavaScript.
  • Cookies tiers. Les pages contenant des publicités peuvent générer des cookies qui autorisent l’accès à des parties externes, même si vous ne cliquez sur aucune des publicités. Les annonceurs ou les sociétés d’analyse peuvent les utiliser pour suivre votre historique de navigation.
  • Cookies zombies. Ceux-ci sont particulièrement gênants, car ils peuvent s’installer de manière permanente sur votre ordinateur même si vous vous désabonnez. Ils sont également difficiles à supprimer.

Les deux derniers types suscitent beaucoup d’inquiétudes, car ils suivent et stockent des données sans votre permission ou votre connaissance explicite. Ces cookies contiennent des quantités importantes d’informations susceptibles de vous identifier. Examinons l’impact qu’ils peuvent avoir sur votre vie privée en ligne et ce que vous pouvez faire pour la protéger.

Comment les cookies affectent votre vie privée en ligne et améliorent votre expérience de navigation

Selon le pays, il existe des lois qui réglementent l’utilisation de cookies tiers. Par exemple, les entreprises ayant des clients basés dans l’UE doivent respecter le règlement général sur la protection des données (RGPD) et la directive ePrivacy.

Le RGPD stipule que les identifiants tels que les cookies sont considérés comme des données personnelles, de sorte que les entreprises ne peuvent les traiter qu’avec le consentement de l’utilisateur. C’est pourquoi vous voyez souvent des messages d’acceptation des cookies lorsque vous accédez à un site Web :

Cookie axeptio

Depuis l’entrée en vigueur du RGPD, l’utilisation de cookies tiers est en baisse. Cependant, cela ne signifie pas forcément que tous sont mauvais pour les utilisateurs. Au contraire, de nombreux cookies propriétaires sont indispensables au bon fonctionnement du site.

Par exemple, les boutiques en ligne ne pourraient pas conserver vos articles dans le panier, ce qui rendrait vos achats en ligne impossibles. Dans de tels cas, votre autorisation explicite n’est pas nécessaire. Cependant, le commerçant doit toujours vous informer de l’utilisation des cookies et expliquer pourquoi ils sont nécessaires.

Les cookies peuvent également améliorer considérablement votre expérience de navigation. Ils aident un site Web à rappeler les choix que vous avez faits dans le passé, tels que vos préférences linguistiques, votre devise ou votre emplacement. Sans ces cookies fonctionnels, vos visites récurrentes seraient frustrantes, comme retourner au même restaurant toutes les semaines avec le personnel qui ne se souvient pas de vous.

De plus, certains cookies recueillent des informations sur la façon dont vous utilisez un site Web afin que le propriétaire puisse améliorer ses fonctions et mieux vous servir. Néanmoins, il est judicieux de surveiller la manière dont vos données sont utilisées et de prendre des précautions supplémentaires pour protéger votre confidentialité en ligne. Par exemple, si vous visitez un simple blog qui utilise des cookies, cela peut impliquer des cookies tiers. Bien que ce ne soit pas nécessairement un drapeau rouge, c’est à vous de décider si vous souhaitez que vos données soient partagées.

Comment gérer les cookies et naviguer en toute sécurité

Compte tenu de la nature des cookies et de leurs ramifications potentielles sur la vie privée, il est important de considérer comment votre propre sécurité les concerne. En tant que tels, voici quelques conseils pratiques pour garder votre vie privée en ligne sous contrôle :

  • Vérifiez les paramètres de confidentialité de votre navigateur. Si vous souhaitez désactiver certains ou tous les cookies, vous pouvez le faire dans votre navigateur sous Paramètres > Confidentialité (ou similaire, selon le navigateur). Cependant, gardez à l’esprit que la désactivation de tous les cookies peut avoir un impact important sur votre expérience de navigation, en particulier si les fonctionnalités qui en dépendent peuvent tomber en panne.
  • Supprimer les cookies. Pour plus de sécurité, vous pouvez supprimer régulièrement les cookies. Vous pouvez le faire dans votre navigateur sous Historique > Effacer les données de navigation (ou similaire, selon le navigateur)., ce qui réinitialisera tout effort de suivi et de personnalisation du navigateur. Cependant, notez que vous devrez ressaisir vos informations de connexion si nécessaire, ce qui pourrait ne pas être pratique.
  • Utilisez un serveur proxy. Vous pouvez également naviguer de manière anonyme avec un réseau privé virtuel (VPN). Dans ce cas, les cookies sont stockés sur un serveur distant plutôt que sur votre ordinateur.
  • Naviguez en mode privé. Alternativement, des navigateurs comme Google Chrome vous permettent de naviguer en mode navigation privée, ce qui empêche les sites d’utiliser des cookies. Cependant, cela peut altérer de nombreuses fonctionnalités et rendre plus difficile la navigation sur une page.

Enfin, évitez les sites douteux (en tenant compte des avertissements du navigateur que vous voyez) et assurez-vous que votre navigateur est toujours à jour. Une version obsolète pourrait vous rendre vulnérable à d’éventuelles attaques malveillantes. Par conséquent, il est judicieux de mettre régulièrement à jour votre navigateur pour vous assurer que toutes les mises à jour de sécurité sont en place.

Conclusion

Les cookies du navigateur sont essentiels à la fonctionnalité de base de tout site Web. Ils assurent le bon fonctionnement de nombreuses fonctionnalités que nous tenons pour acquises de nos jours, telles que les paniers d’achats. Cependant, ils posent également des problèmes de confidentialité, c’est pourquoi vous voyez souvent un avertissement de cookie avant d’accéder à un site Web.

Dans l’ensemble, vous ne devriez pas avoir à vous soucier de l’utilisation des cookies. Cependant, si vous êtes inquiet, il existe de nombreuses options dans le navigateur pour aider à arrêter l’utilisation des cookies. En outre, vous pouvez déclarer explicitement aux sites Web que vous ne souhaitez pas stocker de cookies, ce qu’ils doivent respecter conformément à la loi.

Vous avez des questions sur les cookies et leur utilisation ? Faites-le-nous savoir dans la section commentaires ci-dessous !

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